UN PAISAJE DE OTRO PLANETA

Antelope Canyon (o Cañón del Antílope) es uno de esos lugares que parecen pertenecer a otro planeta, un sitio de formas ondulantes tan extrañamente hermosas que cuesta identificarlo como parte de nuestro mundo, pareciendo más propio de un reino fantástico que de uno terrenal. Sin embargo se trata de un lugar real, ubicado en el Suroeste de Estados Unidos cerca de la ciudad de Page, en el condado de Coconino, en el norte del estado de Arizona.

El cañón se encuentran en una reserva Navajo y las visitas deben hacerse con un guía de esa nación. Debe su única morfología a la epigénesis generada por corrientes de agua que durante miles de años han ido esculpiendo sus paredes, haciendo que éstas alcancen una altura de hasta 40 metros en algunos puntos. Se divide en dos partes: “Cañón del Antílope superior” (Tsé bighánílíní, que en navajo significa “el lugar donde el agua corre a través de piedras”) y “Cañón del Antílope inferior” (Hazdistazí, “arcos de roca en espiral” en navajo). Una visita que tenemos apuntada en nuestra lista de deseos.

A LANDSCAPE FROM ANOTHER PLANET

Antelope Canyon is one of those places that seem to belong to another planet, a place where such strangely beautiful undulant shapes are hard to identify as being part of our world, and seem to be more like in a fantasy realm than a place on earth. But this is actually a real place located in the southwest of the US near the city of Page, Coconino County, in north Arizona.

The canyon is located in a Navajo reserve and a local guide must accompany all visits. The canyon’s unique morphology is due to the epigenesis created by currents of water which have been sculpting the walls over thousands of years, making them reach a height of up to 40 metres in some areas. Antelope Canyon is split into two parts: “Upper Antelope Canyon” (Tsé bighánílíní, which means “the place where water runs through rocks”) and “Lower Antelope Canyon” (Hazdistazí, or “spiral rock arches” in Navajo). We have added this visit to our wish list.

DONDE LA RELAJACIÓN SE CONVIERTE EN ARTE

En la península de Iza, a pocos kms de Tokio (unos 90 minutos en tren), está el pequeño pueblo de Shuzenji, conocido por sus plantaciones de wasabi y por tener las fuentes de aguas termales calientes más antiguas de Iza. Pero además de estos atractivos, Shuzenji también es donde se encuentra Asaba, un ryokan de más de 500 años de antigüedad que se ha convertido en uno de los hospedajes más encantadores de Japón. El Ryokan es un tipo de alojamiento tradicional japonés que tiene sus orígenes en el Período Nara, y que originalmente se creó para dar descanso gratuito a viajeros. En la actualidad muchas de estas antiguas construcciones se han reconvertido en hoteles de lujo, como en el caso de Asaba, que cuenta con 17 habitaciones decoradas con un estilo que aúna la tradición japonesa con la escuela escandinava, creando una elegante sensación de calma, sobriedad, y bienestar.

Las aguas termales alcalinas que dan fama a la región son canalizadas a grandes bañeras de madera ubicadas en los baños de cada habitación, permitiendo al huésped disfrutar de sus propiedades desde la absoluta tranquilidad de su retiro solitario. Para los bañistas más sociales el hotel también cuenta con baños públicos (Onsen), cubiertos y al aire libre, que acompañan el remojo con el precioso y bucólico paisaje que rodea el Asaba. Un lugar donde el descanso se vuelve arte.

WHERE RELAXATION TURNS INTO ART

On the Iza Peninsula, a few kilometres from Tokyo (approx. 90 minutes by train), there’s the little village of Shuzenji, known for its wasabi plantations, and for having the oldest hot spring resorts in Iza. But besides these attractions, Shuzenji is also where Asaba is located, a ryokan of more than 500 years old which has turned into one of Japan’s most charming inns. A ryokan is a kind of traditional Japanese accommodation originally from the Nara period, and originally built to offer free rest and relaxation for travellers. Nowadays, many of these old constructions have been reconverted into luxury hotels such as Asaba, which offers 17 rooms decorated in a style that combines Japanese tradition with Scandinavian design, creating an elegant feeling of calmness, sobriety and well being.

The alkaline hot springs of which the region is famous for are channelled to large wooden baths located in the bathrooms of each room, allowing guests to enjoy their properties from the absolute tranquillity of their solitary retreat. For the more social bathers, the hotel also has sheltered, outdoor communal baths (Onsen), to accompany a dip with the beautiful and pastoral landscape surrounding the Asaba. This place is where relaxation turns into art.

LA MAGIA DE UNA BURBUJA

Muchas veces un cielo estrellado o la serenidad de un bosque son todo el lujo que necesitamos; el problema es que para el disfrute de estos escenarios resulta casi siempre necesario exponerse a los caprichos del clima y de la fauna local (especialmente la propensa picar). Sin embargo cada vez existen más soluciones para amantes de la naturaleza con piel delicada (o simplemente adeptos a la comodidad), y entre éstas una de nuestras opciones favoritas son los hoteles burbuja. Estos curiosos alojamientos nos permiten sumergirnos plenamente en la naturaleza, creando la ilusión de vivaquear, pero con todos los beneficios de una cama y paredes.

Un excelente ejemplo son las Bublble Domes de Fin Lough, cuyas paredes con 180º de transparencia nos dejan dormir bajo un manto de estrellas y rodeados de bosque en Enniskillen, Irlanda del Norte.

Bublble Domes de Fin Lough
Bublble Domes de Fin Lough
Bublble Domes de Fin Lough
Bublble Domes de Fin Lough
Bublble Domes de Fin Lough

Parecido en cuanto a instalaciones, pero muy distinto respecto al entorno, son las burbujas de Bubble Lodge en Domaine de Bois Cheri, Mauricio. Instaladas en las orillas de un lago, las construcciones tienen un dormitorio casi completamente traslúcido que permite ser abrazados por la densa selva circundante, a la vez que la extensión del agua transmite calma.

Bubble Lodge en Domaine de Bois Cheri, Mauricio
Bubble Lodge en Domaine de Bois Cheri, Mauricio
Bubble Lodge en Domaine de Bois Cheri, Mauricio

Sin embargo nuestras burbujas favoritas son las de Kakslauttanen Artic Resort, en el norte Finlandia, que aunque estrictamente son iglús de cristal, cumplen los requisitos de transparencia y forma esférica. Desde estos preciosos domos no solo nos podemos emocionar con uno de los cielos más limpios del planeta, sino que además, si vamos en la fecha correcta, podremos ver el impresionante espectáculo de la aurora boreal mientras estamos cómodamente instalados en nuestra cama. Si eso no es un lujo no tenemos idea de qué lo es.

Kakslauttanen Artic Resort, en el norte Finlandia
Kakslauttanen Artic Resort, en el norte Finlandia
Kakslauttanen Artic Resort, en el norte Finlandia
Kakslauttanen Artic Resort, en el norte Finlandia

THE MAGIC OF A BUBLE

A sky full of stars or the tranquillity of a forest is usually all the luxury that we need; the problem is that it’s nearly always necessary to expose yourself to what the weather has in store for you and the local fauna (especially when inclined to grab a bite to eat). But there are increasingly more solutions for nature lovers with delicate skin (or simply adept to comfort), and one of our favourite options among these are the bubble hotels. These curious accommodations allow you to get completely submerged into nature, creating the illusion of camping, but with all the benefits of a bed and some “walls”.

Fin Lough Bubble Domes
Fin Lough Bubble Domes

An excellent example is the Fin Lough Bubble Domes with 180° transparent walls that let you sleep beneath a canopy of stars and surrounded by a forest in Enniskillen, Northern Ireland.

the Bubble Lodge bubbles in Domaine de Bois Cheri, Mauritius
the Bubble Lodge bubbles in Domaine de Bois Cheri, Mauritius

With similar installations, but very different when it comes to surroundings, you have the Bubble Lodge bubbles in Domaine de Bois Cheri, Mauritius. Mounted on a lakeshore, these constructions have a bedroom that is nearly completely transparent, allowing you to be embraced by the dense surrounding jungle, while the expanse of water conveys a sense of peace.

Kakslauttanen Artic Resort in northern Finland
Kakslauttanen Artic Resort in northern Finland
Kakslauttanen Artic Resort in northern Finland
Kakslauttanen Artic Resort in northern Finland

But our favourite bubbles are the ones in Kakslauttanen Artic Resort in northern Finland, and although these are strictly glass igloos, they comply with the requisites of transparency and a spherical shape. Not only are you able to be thrilled under one of the clearest skies on the planet in these beautiful domes, if you coincide your visit on the right dates, you will also be able to see the impressive aurora borealis while you are comfortably relaxing in bed. If this isn’t luxury, then we don’t know what is.

UNA PERSPECTIVA CELESTIAL

Bolivia es una tierra de muchas maravillas, y sin duda una de las principales es el salar de Uyuni, el mayor del mundo con una extensión de 10 582 km² y a 3650 mts de altitud. Además de la importancia económica (además de sal y otros minerales, se calcula que contiene la mayor reserva de litio mundial conocida) su belleza lo hace un foco turístico digno de visitar. Su enorme extensión deriva en paisajes de horizonte infinito y belleza espectral, que se intensifica durante los meses de lluvia (entre enero y marzo) cuando es frecuente que el suelo, ligeramente cubierto de agua, se transforme en un espejo que refleja los cielos rabiosamente azules. Cuando se pone el sol, el espectáculo corre a cargo de las estrellas, que cuajan uno de los cielos nocturnos más impresionantes del planeta. Además de éstos, el salar ofrece otros atractivos, como numerosas “islas” de las cuales la más grande es la Isla del pescado, en la que crecen cactus gigantes de hasta 10 metros de altura, y habita una fauna compuesta principalmente por aves (en noviembre el salar se convierte en zona de cría de tres especies de flamencos), y algunos mamíferos como el culpeo o la vizcacha.

Fuera de las atracciones naturales, Uyuni también ofrece algunas creadas por el hombre, como su cementerio de trenes, o los hoteles de sal, únicos en su categoría al ser construidos con bloques de sal, siendo en muchos casos incluso el mobiliario fabricado con este material.

A HEAVENLY PERSPECTIVE

Bolivia is a land of many wonders, and one of the main ones is undoubtedly the Salar de Uyuni – the largest salt flat in the world with an area of 10, 582 km² and at 3650 metres above sea level. Besides its economical significance (it’s estimated that it contains the world’s largest known lithium reserve, as well as salt and other minerals) its beauty makes it a touristic attraction worth visiting. The enormous area results in landscapes with an infinite horizon and an otherworldly kind of beauty, which intensifies during the months of rain (between January and March) when the ground, which is lightly covered in water, often turns into a mirror that reflects the rabidly blue sky. When the sun sets, the stars take over the spectacle, covering one of the most incredible night skies on the planet. Besides these, the Salar offers other attractions such as numerous “islands” among which the Isla del Pescado is the largest on which giant cactus grow up to 10 metres tall, and inhabited by fauna mainly made up of birds (in November, the Salar turns into a breeding ground of three flamenco species).

It’s also home to some mammals like the culpeo or the vizcacha. Apart from the natural attractions, Uyuni also offers some man-made ones such as the train cemetery or the salt hotels, which are unique in their category since they are built with blocks of salt, and in many cases, even the furniture is made out of this material.

Coordinado por SHEILA QUESADA PERSONAL TRAVEL PLANNER

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