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ENRIC HUGUET

PADRE DEL DISEÑO GRÁFICO ESPAÑOL | THE FATHER OF SPANISH GRAPHIC DESIGN.

Enric Huguet (Barcelona, 1928) nació en el seno de una familia de clase trabajadora con notorias inclinaciones artísticas: su padre era ebanista y bastante dotado para el dibujo, un tío suyo era decorador, otro dibujante, y también tenía un primo pintor y escultor. Con esos antecedentes no es extraño que Huguet se decidiera por cursar una carrera artística, ingresando en 1945 a la Escuela Oficial de Artes Aplicadas de Barcelona, donde recibió formación de parte del pintor Francesc Labarta, entre otros. Su primer trabajo, siendo aún estudiante, fue la restauración de vitrales y vidrieras. De ahí pasó al estudio de diseño comercial de Publicidad Vila, y además -entre 1952 y 1955- realizó colaboraciones con Arpón (publicidad) y Hervi (escaparatismo). Finalmente concluyó su ciclo formativo como diseñador gráfico en Barcino Estudio Gráfico, junto a Josep Queralt. En 1955 funda su propio estudio de diseño, Estudio Huguet.

Enric Huguet (Barcelona, 1928) was born into a working-class family with well-known artistic inclinations: his father was a cabinetmaker and fairly gifted for drawing, one of his uncles was a decorator, another was a draughtsman, and he also had a cousin who was a painter and sculptor. With this background, it’s no surprise that Huguet decided to do an art degree in 1945 at the Escuela Oficial de Artes Aplicadas de Barcelona (Official School of Applied Arts in Barcelona) where the painter, Francesc Labarta, among others, trained him. His first job, still being a student, was to restore shop and stained-glass windows. From there, he went to the commercial design studio of Publicidad Vila, and also collaborated with Arpón (publicity) and Hervi (window dressing) from 1952 to 1955. Finally, he completed his study period as a graphic designer at Barcino Estudio Gráfico along with Josep Queralt. In 1955, he founded his own design studio under his own name.

Cuando Huguet comenzó su carrera, la profesión de diseñador gráfico no existía en España, y lo que hacía se denominaba “dibujante publicitario” en Barcelona,  y “artista comercial” en Madrid. Sin embargo Huguet, y algunos de sus colegas de profesión y generación, se dispusieron a cambiar esta situación. Conscientes de que en Estados Unidos y en Inglaterra ya se empleaba el término de diseñador gráfico, y entendiendo que definía mejor su profesión y hacia donde querían orientar esta, adoptaron el término, y sumaron esfuerzos para conseguir dar forma a este ‘nuevo’ gremio. En 1961 este trabajo se cristaliza con la fundación de la ADG / FAD, la “Associació de dissenyadors gràfics del Foment de les Arts Decoratives”, la primera asociación profesional del Estado, y de la que Huguet fue miembro fundador e integrante de la junta directiva inicial. A esta actividad sumó, a partir de 1963, la docencia como profesor de diseño de la Escola Massana, actividad que mantuvo durante 30 años, y que afirma que es la parte de su carrera de la que más orgulloso está, y que más satisfacción le ha generado. En 1967 se convirtió en el segundo español en ser admitido como miembro de la prestigiosa Alliance Graphique Internationale (AGI), una exclusiva asociación mundial de los mejores artistas gráficos y diseñadores; un mérito enorme para un profesional de un país donde apenas una década antes no existía la profesión de diseñador gráfico.

When Huguet started his career, the graphic design profession didn’t exist in Spain, and the work he used to do was named “publicity artist” in Barcelona, and “commercial artist” in Madrid. But Huguet and some of his colleagues and piers were ready to change this situation.  As they were aware that the term of graphic designer was already used in England and the US, and understood that it best defined their profession and where they wanted to go with it, they adopted the term and made efforts to manage to define to this ‘new’ profession. In 1961, this work took shape with the ADG / FAD foundation, the Associació de dissenyadors gràfics del Foment de les Arts Decoratives (Graphic Designer’s Association for the Promotion of Decorative Arts), which was the first professional association of the state, and in which Huguet was the founding member and part of the initial board of directors. Besides this activity, from 1963 he was a design teacher at Escola Massana for 30 years, and affirms that this was the part of his career that he was most proud of and gave him the most satisfaction. In 1967, he became the second Spaniard to be accepted as a member of the prestigious Alliance Graphique Internationale (AGI), an exclusive global association of the best graphic artists and designers, which was a huge merit for a professional from a country where the graphic design profession didn’t exist a decade before.

UN DISEÑADOR GRÁFICO ES UN POETA Y UN LINGÜISTA DE LAS IMÁGENES VISUALES DEL MUNDO | A GRAPHIC DESIGNER IS A POET AND LINGUIST OF THE VISUAL IMAGES IN THE WORLD.

La carrera de Huguet tiene como sello su versatilidad, la capacidad de interpretar las necesidades del cliente y diseñar acorde a éstas, sin dejar que su ego se interpusiera en el camino. «Un diseñador gráfico es un poeta y un lingüista de las imágenes visuales del mundo. La poesía aporta emoción y calor al mensaje. La lógica del lingüista introduce claridad a través de la correcta articulación del mensaje. En toda obra debe haber emoción, sentimiento y claridad» ha afirmado respecto a su filosofía de trabajo. Esto tuvo como consecuencia que más que por un estilo particular, la labor de Huguet sea reconocida por su tremenda calidad y la capacidad de crear la pieza gráfica perfecta para cada mensaje. Su sello está más en el discurso que articula la forma, que en la forma misma. Aunque su amplio cuerpo de trabajo comprende múltiples formas de diseño como dibujos, logotipos, alfabetos y productos, el mayor reconocimiento lo reciben sus carteles y los anuncios farmacéuticos. Entre los primeros destacan los elaborados para el Salón Náutico de Barcelona (para quienes elaboraría un total de 14 carteles entre 1964 y 1981), las Fiestas de la Merced, y la Feria de Muestras, entre otros. De los segundos sin duda su trabajo más famoso es el realizado para “Calcium Sandoz Forte” de Laboratorios Uriach, que recibió el Premio Laus en 1973. Otro diseño que es imprescindible mencionar en este ámbito es la caja de Gelocatil, que con pequeñas modificaciones se mantiene hasta el día de hoy. Y es que aunque el nombre de Enric Huguet no sea familiar al gran público, su aporte al diseño gráfico español está indeleblemente impreso en el inconsciente colectivo de este país.

Huguet’s career is hallmarked by his versatility, the capacity to interpret the needs of the client and to design accordingly without letting his ego interfere in the process. As he affirmed with regard to his work philosophy: «a graphic designer is a poet and linguist of the visual images in the world. The poetry provides emotion and warmth to the message. The logic of the linguist brings clarity through the correct articulation of the message. In all works there must be emotion, feeling and clarity». As a result, and due to more than one particular style, Huguet’s work is recognised by his tremendous quality and capacity to create the perfect graphic piece for each message. His hallmark is more in the discourse that articulates the form rather than the form itself. Although his large portfolio is made up of multiple forms of design such as drawings, logos, alphabets and products, his work is best known for posters and pharmaceutical advertisements. Among the former stand out the ones elaborated for the Salón Náutico de Barcelona (Barcelona Boat Show) (for which he created a total of 14 posters between 1964 and 1981), La Mercè and Feria de Muestras, among others. Among the latter, his most famous work was undoubtedly carried out for Calcium Sandoz Forte by Laboratorios Uriach, for which he received the Laus Prize in 1973. Another design that is essential to mention in this field is the box for Gelocatil, which is still used today with just a few minor changes. And although Enric Huguet’s name isn’t familiar to the public in general, his contribution to Spanish graphic design is indelibly printed in the collective subconscious of this country.

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