Con apenas 7 años de existencia (cumple 8 este año) el estudio de arquitectura y diseño canadiense Partisans ya se ha convertido en un nombre muy a tener en cuenta dentro del panorama arquitectónico mundial. Gracias a una creatividad sin compromisos, y a un deseo de explorar nuevas formas de solucionar antiguos problemas, han conseguido llamar la atención tanto de expertos como del público general, haciéndose merecedores de varias distinciones en el proceso.

With just 7 years in business (8 this year), the Canadian architecture and design studio, Partisans, has already made a name for themselves within the international architectural scene. Thanks to their creativity without obligations, and a desire to explore new ways of solving old problems, they have managed to attract the attention of experts and the general public, making them worthy of several awards in the process.

Partisans fue fundado en 2011 por los arquitectos Alex Josephson y Pooya Baktash. Ambos se conocían desde su etapa de estudiantes en la Universidad de Waterloo, y compartían una visión similar de cómo enfrentar el proceso de diseño y de lo que debe ser la arquitectura. Sus primeras comisiones privadas fueron resueltas con respuestas provocativas y conceptuales, lo que les granjeó una buena cantidad de atención, y les permitió seguir creciendo. Unos años después se les unirían en calidad de socios el arquitecto Jonathan Friedman, y el escritor y productor Nicola Spunt. En la actualidad además de los cuatro, el estudio emplea un equipo de 12 profesionales más.

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Partisans was established in 2011 by architects Alex Josephson and Pooya Baktash. Both architects new each other from their student days at the University of Waterloo, and shared a similar vision of how to face the design process and what architecture must be. Their first commissions were resolved with provocative and conceptual answers, which gained them a good deal of attention and allowed them to continually grow. Some years later, the architect Jonathan Friedman, and writer and producer, Nicola Spunt joined them as partners. Besides the four of them, the studio currently employs a team of an additional 12 professionals.

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Partisans tiene una filosofía muy definida acerca de cuál debe ser su aporte a la arquitectura actual, que se estructura sobre su deseo de crear un lenguaje visual más conceptualizado, y una forma de desarrollar los proyectos y de construir que privilegie la experimentación, y el descubrimiento y creación de nuevos caminos creativos. Un credo que se resume en la frase ‘La belleza emerge cuando el diseño se comporta mal’, que utilizan casi a modo de mantra. Una idea que amplía Jonathan Friedman cuando afirma que ‘nos embarcamos en una aventura hacia lo desconocido junto al cliente, y van a haber sorpresas para todos’.

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Partisans has a very clear philosophy on what their contribution must be to architecture in this day and age, which is structured on their desire to create a more conceptualised visual language, a way of developing projects and to build in a way that favours experimentation and the discovery and creation of new creative paths. This creed is summarised in the phrase: ‘beauty emerges when design misbehaves’, which they use almost like a mantra. Jonathan Friedman elaborated such idea as he affirmed: ‘we set off on an adventure with the client towards the unknown, and there will be surprises for everyone.’

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De estas sorpresas, de las necesidades que surgen de los imprevistos, es de donde-afirman-nacen las verdaderas innovaciones. ‘De la predisposición a explorar esas limitaciones, adentrarnos en lo inesperado, y sentir curiosidad por lo que puede surgir, nacen esos nuevos procesos y herramientas. Y siento que siempre y cuando estemos inventando genuinamente herramientas, las formas, espacios y experiencias resultantes que generadas por ellas serán siempre inesperadas’ afirma Nicola Spunt al respecto.

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This is where the real innovations originate from these surprises, and the needs that emerge from the unexpected. Nicola Spunt affirms this: ‘from the predisposition to explore these limitations, we enter the unexpected and feel curiosity for what may arise, so new tools and processes emerge. I feel that as long as we are genuinely inventing tools, the resulting shapes, spaces, and experiences created by them will always be unexpected.’

Un perfecto ejemplo de esta forma de trabajar lo constituye el restaurante Quetzal, un proyecto con el que su dueño, Grant van Gameren, buscaba crear ‘una obra de arte dentro de cuatro paredes’. Otra peculiaridad del Quetzal es que toda la comida sería cocinada en una gran parrilla de leña, ubicada en el interior del local, lo que suponía un gran desafío a nivel de ventilación. La solución planteada por Partisans resolvió ambas necesidades: diseñaron un techo bajo y ondulante que esconde toda la infraestructura del sistema de ventilación, a la vez que crea un ambiente íntimo que recuerda al interior de una tienda de lona, convirtiéndose en uno de los atractivos y señas de identidad del espacio.

QUETZAL

A perfect example of this way of working can be found in the Quetzal restaurant; a project in which the owner, Grant van Gameren sought to create ‘a work of art within four walls.’ Another characteristic of the Quetzal is that the food is cooked on a large open-flame grill located in the centre of the establishment, which meant a big challenge in terms of ventilation. The solution suggested by Partisans resolved both needs: they designed a low and sinuous ceiling that hides the whole infrastructure of the ventilation system while creating an intimate environment that recalls the interior of a canvas tent, turning it into one of the attractions and hallmarks of the area.

Con esta filosofía de diseño no es de extrañar que su forma de trabajo incluya tanto tecnología de punta, como métodos artesanos tradicionales, y que dentro de su equipo haya profesionales que se encargan hasta de los más pequeños detalles. Esta metodología multi técnica se expresa en proyectos como el impresionante bar Raval, un espacio que rinde tributo al art noveau español, y que tiene en su sinuoso interior de caoba su seña de identidad y mayor atractivo. Sus más de 9 km de curvas han sido esculpidas mediante maquinaria controlada por ordenador, una tarea para la que Partisans trabajó junto a un equipo de ingenieros para crear un software que permitiera utilizar el torno CNC como una herramienta de escultura. Pero todo ese trabajo no tiene un fin puramente estético, ya que las ondulaciones y serpenteos también tienen una intención práctica, funcionando como reposabrazos, cuencos, estanterías y otro tipo de mobiliario. Un manera de trabajar que da resultados espectaculares, y que explica el por qué Alex Josephson y Partisans son una de las estrellas emergentes de la arquitectura canadiense.

BAR RAVAL

With this design philosophy, it’s no surprising that their work method includes state-of-the-art technology and traditional artisan methods, and have a team of professionals who take care of the slightest details. This multi-technical technique is expressed in projects such as the impressive Bar Raval: an area that pays tribute to Spanish Art Noveau with its hallmark and best attraction being its sinuous and mahogany interior. With more than 9 km of curves sculpted by computer-controlled machinery, this task was carried out in conjunction with a team of engineers to create software that would allow the use of a CNC lathe as a sculptural tool. But all this work didn’t have a purely aesthetic objective, as the undulations and twists also have a practical intention functioning as arm rests, hollows, shelves and other kinds of furniture. A way of working which has produced spectacular results and explains why Alex Josephson and Partisans are one of the rising stars of Canadian architecture.

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