VIAJE A LA ESPERANZA…

Si preguntamos por el quinto país más seguro del mundo (informe Gallup 2015), o si queremos saber si además tiene el mayor índice de mujeres parlamentarias, con más del 60% de escaños ocupados por ellas, pocos imaginaremos que se encuentra en África, exactamente en la región centro oriental del Continente. Situado en la zona de los Grandes Lagos, también es conocido como “las nieblas de África” por las brumas de sus selvas, o en alusión a su complicada orografía por el “País de las Mil Colinas…”

JOURNEY OF HOPE

If we wanted to know which the fifth safest country in the world is (Gallup report 2015), and also wanted to know if it also has the largest number of parliamentary women with an occupancy of seats over 60%, few of us would imagine that this is found in Africa, specifically in the central/east region of the continent. Situated in the area of the Great Lakes, Rwanda is also known as “the mists of Africa” due to the hazes that come from the jungles, or in allusion to its complicated orography around the “Land of a Thousand Hills…”

Rwanda, limítrofe con Uganda, Burundi, la RD del Congo y Tanzania, está obrando su milagro particular apoyado en la agricultura, la minería, y sobre todo el turismo, gracias a unas fantásticas instalaciones hoteleras, a sus maravillosos Parques Naturales, y a poseer una importante reserva de gorilas de montaña de obligada visita para aquellos viajeros ávidos de experiencias diferentes, para quienes la emoción de contemplar estos magníficos animales en libertad es motivo suficiente para hacer las maletas… También ayuda, claro, que se pueda pasear tranquilamente por sus calles, de día o de noche, salir a cenar, que calzadas o aceras estén empedradas o razonablemente asfaltadas, que nos sorprenda contra los estereotipos africanos encontrarlo todo bastante limpio.

Next to its neighbouring countries Uganda, Burundi, DR Congo and Tanzania, Rwanda is creating an extraordinary miracle based on agriculture, mining and especially tourism, thanks to some fantastic hotel installations, wonderful nature reserves, and offers an important reserve of mountain gorillas – a must visit for travellers keen on different experiences, and for those who find that the excitement of observing these magnificent animals in their natural habitat is a good enough reason for packing their suitcases… Of course, it also helps to be able to walk around the streets during the day or at night peacefully, and go out for dinner. The roads and pavements are cobbled or reasonably tarmacked, which surprised us to find that they are all fairly clean, as opposed to the African stereotypes.

Entre los mejores resorts en plena selva africana, y para una experiencia inolvidable, la cadena One&Only Gorilla´s Nest nos ofrece habitaciones con piscina privada y vista a los montes Virunga. Desde las ventanas divisamos los bosques de eucalipto en un entorno exclusivo. Si deseamos la suite Silver Back hay que tenerla en mente con antelación, ya que es la elección por excelencia de los viajeros más exigentes.

Among the best resorts in the middle of the African jungle, and for an unforgettable experience, the hotel chain known as the One&Only Gorilla´s Nest offers rooms with a private swimming pool and views of the Virunga mountains. From the windows of the hotel, we can make out the eucalyptus forests in an exclusive setting, and if we want to stay in the Silverback suite, we’ll have to book early because there is a high demand from the most demanding travellers.

Antes de entrar en el Parque Nacional de los Volcanes nos impacta el perfil entre la niebla de los montes Virunga. Una gran muralla verde de árboles, matorrales y bambú nos da la bienvenida. Al avanzar nuestra caminata la vegetación se vuelve espesa, y las ortigas cada vez más altas nos impiden divisar el paisaje. El nivel sobre el mar aumenta y la selva nos envuelve. Las sensaciones que experimentamos ante el espectáculo son dignas de ser contadas… La larga y esforzada ascensión (el que algo quiere algo le cuesta) reserva a nuestros corazones impacientes una sensación que no olvidaremos jamás. Tal es el poder sobre nuestra memoria de la imagen de un Espalda Plateada cuando al fin se nos muestra, con sus 2 metros de altura y 250 kilos de macho alfa que nos advierte, indulgente, de su capacidad y determinación para defender su familia. Somos bien recibidos, si cumplimos las reglas claro.

Before entering the Volcanoes National Park, we are stunned by its silhouette that we can make out through the mist of the Virunga mountains. We are welcomed by a great wall of trees, undergrowth and bamboo, and as we continue our path, the vegetation becomes dense and the increasingly taller nettles stop us from being able to make out the landscape. We go higher above sea level and the jungle surrounds us. The sensations we experience due to the sight in front of us are worthy anecdotes… The long and strenuous climb (you can’t get something for nothing, right?) reserves a sensation for our impatient hearts that will stay with us forever. Such is the powerful memory of seeing a Silverback when we finally catch sight of one, with its 2 metre-tall frame and 250 kilos of alpha male who indulgently cautions us of his ability and determination to defend his family. Naturally, we are well received if we obey the rules.

Y si elegimos el Parque Nacional de Nyungwe, el hotel One&Only Nyungwe House, al que podemos llegar en helicóptero, nos aguarda en medio de la selva para descubrirnos monos, chimpancés, la bella vegetación envuelta por la bruma, y su programa de relax en el magnífico spa.

And if we choose the Nyungwe National Park, the One&Only Nyungwe House hotel, to which we can arrive by helicopter, waits for us in the middle of the jungle, so we can discover monkeys, chimpanzees, the beautiful vegetation shrouded by the mist and the relax programme in the superb spa.

Los aproximadamente 1.000 ejemplares de gorila de montaña son un activo esencial para el turismo en Rwanda. Otro elemento de atracción indiscutible es la triple esperanza que simboliza Rwanda hoy día, la esperanza de que las cosas pueden cambiar para los países africanos, la esperanza de que la reconciliación y la justicia pueden reinar sólo 25 años después de un terrible genocidio en un país marcado por una vieja historia de conflictos tribales, y la esperanza de que la conservación de la naturaleza y la biodiversidad se puede apoyar en el viajero curioso y respetuoso.

An estimated 1,000 mountain gorillas are an essential touristic activity in Rwanda. Another undeniable element of attraction is the triple hope that symbolises the country nowadays: the hope that things can change for African countries; the hope for only reconciliation and justice to rule 25 years after the terrible genocide in a country marked by an old history of tribal conflicts, and the hope that the conservation of nature and biodiversity can depend on curious and respectful travellers.

Sheila Quesada Personal Travel Planner

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