LOTUS CELEBRATES 35TH ANNIVERSARY OF AYRTON SENNA’S FIRST FORMULA 1 WIN

LOTUS CELEBRA EL 35º ANIVERSARIO DE LA PRIMERA VICTORIA EN FÓRMULA 1 DE AYRTON SENNA

Legendary Brazilian racer took his maiden F1 win in Lotus 97T on 21 April 1985. Pouring rain at Estoril circuit, yet still took the chequered flag and fastest lap. Lotus marks the anniversary with exclusive podcast interview with Senna’s mechanic Chris Dinnage on Apple Podcasts, Spotify and ShoutEngine. “His concentration levels were unparalleled – I’ve never met anyone like him,” says Dinnage.


El legendario piloto brasileño obtuvo su primera victoria en F1 con el Lotus 97T el 21 de abril de 1985. Llovía torrencialmente en el circuito de Estoril, pero alcanzó el primero la bandera a cuadros y logró la vuelta más rápida. Lotus celebra el aniversario con una entrevista exclusiva de podcast con el mecánico de Senna Chris Dinnage en Apple Podcasts, Spotify y ShoutEngine. «Sus niveles de concentración no tienen paralelo: nunca he conocido a nadie como él», dice Dinnage.

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It was 35 years ago today, in monsoon conditions, that a determined young Brazilian raced to his first Formula 1 victory.

It was Sunday 21 April and the 1985 Portuguese Grand Prix. Behind the wheel of a Lotus 97T was Ayrton Senna, just turned 25 years old. With the car at the absolute limit of its grip, he delivered a masterclass in wet-weather driving for the hardy Estoril crowd and powered to the chequered flag. In just his second race for Lotus, Senna took the first of 41 career F1 victories – six for Lotus – and a legend was born. The performance stunned his rivals and lay down a marker that would see him go on to become a global sporting icon and a national hero in his native Brazil. Despite his tragic death in 1994, he remains a racing legend. Sempre Senna (Senna Forever).


Hace 35 años, en condiciones monzónicas, un joven y determinado brasileño logró su primera victoria en la Fórmula 1.

Era el domingo 21 de abril y el Gran Premio de Portugal de 1985. Al volante de un Lotus 97T estaba Ayrton Senna, que acababa de cumplir 25 años. Con el automóvil en el límite absoluto de su agarre, pronunció una clase magistral de conducción en mojado ante la multitud de Estoril, y se dirigió a la bandera a cuadros. Era sólo su segunda carrera con Lotus, y Senna logró la primera de sus 41 victorias en F1, seis para Lotus, y nació una leyenda. La actuación sorprendió a sus rivales, y se convirtió en un ícono deportivo mundial y un héroe nacional en su Brasil natal. A pesar de su trágica muerte en 1994, sigue siendo una leyenda de las carreras. Sempre Senna (Senna para siempre).

“Ayrton hadn’t tested the car in the wet – that was the first time he’d driven in those conditions”

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Today, Lotus is marking the occasion with an exclusive new podcast, a series of rarely seen classic archive images of Senna and his 97T race car from a private collection, and a new blog revealing insights into Senna the man and his time racing for Lotus. The podcast – part of the recently launched US LOT Sessions – features an all-new and exclusive interview with Chris Dinnage, Senna’s chief mechanic in 1985 and today the Team Manager at Classic Team Lotus. Describing the raw emotion of the weekend and the Lotus that catapulted Senna to stardom, Dinnage says: “Ayrton hadn’t tested the car in the wet – that was the first time he’d driven in those conditions”. Estoril was when he really hit the scene, because people sat up and thought ‘hang on, he’s lapped almost everybody’ and we knew we had something pretty special.”


«Ayrton no había probado el coche en mojado, era la primera vez que conducía en esas condiciones»

Hoy Lotus celebra la ocasión con un nuevo podcast exclusivo, una serie de imágenes de archivo clásicas raramente vistas de Senna y su Lotus 97T de una colección privada, y un nuevo blog que revela ideas sobre Senna, el hombre y su tiempo compitiendo por Lotus. El podcast -parte de las recientemente lanzadas US LOT Sessions- presenta una entrevista actual y exclusiva con Chris Dinnage, el mecánico jefe de Senna en 1985 y hoy el Team Manager en Classic Team Lotus. Al describir la emoción pura del fin de semana y el Lotus que catapultó a Senna al estrellato, Dinnage dice: «Ayrton no había probado el coche en mojado, era la primera vez que conducía en esas condiciones». En Estoril fue cuando realmente llegó a la escena, cuando la gente se sentó y pensó «espera, él batió a casi todos», y supimos que teníamos algo muy especial».

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“Ayrton had the same raw pace as everyone else, but he was only using 50% of his capacity as a human…”

Dinnage adds it was this which made the difference between Ayrton and other drivers, explaining: “Ayrton had the same raw pace as everyone else, but he was only using 50% of his capacity as a human to drive the car at full speed, leaving him the other 50% to be really aware of everything that was going on around him. His concentration levels were unparalleled – I’ve never met anyone else like him.”

You can listen to podcast on Apple Podcasts, Spotify and ShoutEngine. The US LOT Blog is hosted on the Lotus media site www.media.lotuscars.com


“Ayrton tenía el mismo ritmo neto que todos los demás, pero sólo estaba usando el 50% de su capacidad como humano…”

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Dinnage explica qué fue lo que marcó la diferencia entre Ayrton y los otros pilotos: “Ayrton tenía el mismo ritmo neto que todos los demás, pero sólo estaba usando el 50% de su capacidad como humano para conducir el automóvil a toda velocidad, dejando el otro 50% para ser realmente consciente de todo lo que estaba sucediendo a su alrededor. Sus niveles de concentración no tienen paralelo: nunca he conocido a nadie como él».

Se puede escuchar el podcasts en Apple Podcasts, Spotify y ShoutEngine. El blog US LOT está alojado en el sitio de medios de Lotus www.media.lotuscars.com

Reigning in the rain: Senna at Estoril

Rain, as ever, is the great leveler for on-track performance. It requires sensitive driver inputs, instinctive car control and a sympathetic approach to the mechanical set-up. One weekend in Estoril revealed Senna could excel in all. In the race, Senna got off the line well and led a Lotus 1-2 after the first lap. With a clear road ahead, he began to pull away from team-mate Elio de Angelis and the chasing pack. The race was one of bravery and attrition; conditions worsened and, in an era before safety cars, pit-to-car radio or yellow flags, cars were pulling off the track or hitting the barriers. Senna remained calm and composed in his Lotus and, after two hours of brutal racing, crossed the line first. Just nine cars were classified as finishing.

He later commented: “It was a hard, tactical race, corner by corner, lap by lap, because conditions were changing all the time. The car was sliding everywhere – it was very hard to keep the car under control. Once I had all four wheels on the grass, totally out of control, but the car came back on the circuit. People later said that my win in the wet at Donington in ’93 was my greatest performance – no way! I had traction control!”


Reinando bajo la lluvia: Senna en Estoril

La lluvia, como siempre, es el gran nivelador para el rendimiento en la pista. Requiere sensibilidad del conductor, control instintivo del automóvil, y un enfoque comprensivo para la configuración mecánica. El fin de semana en Estoril reveló que Senna podría sobresalir en todos. En la carrera Senna partió bien, y en la primera vuelta ya lideraba un dúo para Lotus. Con el camino despejado por delante, comenzó a alejarse de su compañero de equipo Elio de Angelis y del grupo de persecución. La carrera fue de corazón y desgaste; las condiciones empeoraron y, en una era anterior a los safety cars, las radios de hoy o las banderas amarillas, los coches se salían de la pista o golpeaban las barreras. Senna permaneció calmado y sereno en su Lotus y, después de dos horas de carrera brutal, cruzó la línea primero. Solo nueve coches lograron finalizar.

Más tarde comentó: “Fue una carrera táctica dura, curva a curva, vuelta a vuelta, porque las condiciones cambiaban todo el tiempo. El coche se deslizaba por todas partes, era muy difícil mantenerlo bajo control. Una vez tuve las cuatro ruedas en el césped, totalmente fuera de control, pero volvimos al asfalto. Más tarde la gente dijo que mi victoria en mojado en Donington en el 93 fue mi mejor actuación… ¡de ninguna manera! ¡Tenía control de tracción!

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“For Team Lotus, Ayrton joining was a vital piece in the jigsaw…”

Today, the actual Lotus 97T in which Senna won at Estoril is owned and maintained by Classic Team Lotus. Like Lotus, it is based in Hethel, Norfolk, and uses a team of expert and knowledgeable designers, engineers and mechanics – including Chris Dinnage – to preserve classic Lotus F1 cars for their owners. Classic Team Lotus is also the owner of the archive images showing Senna and his 97T.

Clive Chapman, Managing Director of Classic Team Lotus and son of Lotus founder Colin Chapman, said: “For Team Lotus, Ayrton joining was a vital piece in the jigsaw, as the team faced the challenge of F1 without my father. Ayrton’s technical abilities, driving skills, hard work and motivational powers all proved to be more vital ingredients to the Team Lotus mix, which led to success almost immediately.”


“Para el Equipo Lotus, unirse a Ayrton fue una pieza vital en el rompecabezas…”

Hoy, el Lotus 97T real en el que Senna ganó en Estoril es propiedad y está mantenido por Classic Team Lotus. Al igual que Lotus, tiene su sede en Hethel, Norfolk, y utiliza un equipo de diseñadores, ingenieros y mecánicos expertos y conocedores, incluido Chris Dinnage, para preservar los autos clásicos Lotus F1 para sus propietarios. Classic Team Lotus también es el propietario de las imágenes de archivo que muestran a Senna y su 97T.

Clive Chapman, Director Gerente del Equipo Clásico Lotus e hijo del fundador de Lotus, Colin Chapman, dijo: “Para el Equipo Lotus, unirse a Ayrton fue una pieza vital en el rompecabezas, ya que el equipo enfrentó el desafío de la F1 sin mi padre. Las habilidades técnicas, las habilidades de conducción, el trabajo duro y los poderes de motivación de Ayrton demostraron ser los ingredientes más vitales para la combinación del Team Lotus, lo que llevó al éxito casi de inmediato».

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