Cómo Sheikha Hoor Al Qasimi transformó a Sharjah en una capital internacional del arte

Sheikha Hoor Al Qasimi creció en Sharjah en las décadas de 1980 y 1990, impregnada de cultura.

Su padre, amante del arte y gobernante del emirato al norte de Abu Dhabi y Dubai, tenía los medios para inaugurar una exposición de arte bienal en 1993.

En cuanto a Qasimi, le encantaba la música; tocaba la guitarra (el blues era su pasatiempo favorito) y el piano. Quería ser chef, después diseñadora de muebles o arquitecta.

Cuando era adolescente, daba clases de dibujo en el Sharjah Art Center, en un hospital renovado. Con el aliento de uno de sus maestros, continuó estudiando arte en prestigiosas instituciones de Londres, primero en la Slade School of Fine Art y luego en la Royal Academy of Arts.

En 2002, cuando tenía poco más de veinte años, Qasimi fue a Berlín para explorar la floreciente escena artística allí. Visitó Documenta, una importante exposición internacional que se realiza cada cinco años.

Para Qasimi, Documenta fue una revelación: le hizo pensar de manera diferente sobre Sharjah.

«Toda esta riqueza de conocimiento justo frente a mí …»

Sheikha Hoor Al Qasimi

Recordó los tipos de arte que quería hacer accesibles a todos.

En los años posteriores, Qasimi ha hecho exactamente eso. Después de asumir el cargo de directora a los 22 años, transformó la Bienal Sharjah de su padre en una de las paradas más importantes del calendario del mundo del arte y un destino casi a la par con Documenta.

Fundó la Sharjah Art Foundation en 2009, a través de cuyas numerosas actividades ha ayudado a convertir la escena artística del emirato en un poderoso nexo e incubadora de ideas.

El pasado octubre, Qasimi estuvo en Nueva York para celebrar la reapertura del Museo de Arte Moderno después de su ambiciosa renovación.

Recibió el premio «Game Changer» de la Asia Society, honrándola por «transformar las artes en todo el Medio Oriente y más allá».

Gran parte de la vida de Qasimi se pasa fuera de casa. Habla con fluidez árabe, inglés, mandarín y japonés, y conversa en francés, alemán, polaco, tagalo y ruso, se sienta en los consejos de una amplia gama de instituciones que abarcan todo el planeta, entre ellas MoMA PS1, el Instituto KW de Arte Contemporáneo de Berlín , Ashkal Alwan de Beirut y la Asociación Bienal Internacional (de la cual es presidenta), junto con varias otras juntas asesoras.

Con los años, Qasimi mantuvo una relación cercana con Okwui Enwezor, cuya visión para Documenta fue tan influyente para ella.

Con su gigantesca exposición de 2016, «Postwar: Art Between the Pacific and the Atlantic, 1945-1965», en el Haus der Kunst en Alemania, Enwezor trazó un curso alternativo para el arte del siglo XX que amplió el alcance del arte histórico occidental.

Cuando murió en marzo pasado, a los 55 años, después de una enfermedad prolongada, Qasimi había estado hablando con él durante casi dos años. años de organizar una decimoquinta edición de la Bienal de Sharjah reflexionando sobre las del pasado bajo el evocador título «Pensar históricamente en el presente».

La próxima Bienal de Sharjah trae a Qasimi un círculo completo, al parecer, de regreso a su experiencia formativa temprana con Enwezor, incluso cuando le ofrece un camino a seguir.

Cuando habló sobre los proyectos que vendrán con el New York Times este otoño pasado, compartió algo que aprendió de Enwezor:

«Realmente no se puede mirar el futuro sin mirar el pasado y el presente».

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