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THOMAS HEATHERWICK

COMPLETE DESIGN.

Con apenas 48 años Thomas Heatherwick se ha convertido en uno de los diseñadores británicos más importantes, y también en uno de los más versátiles. A través de su estudio Heatherwick Studio abarca proyectos de diseño, arquitectura, paisajismo, infraestructura, planificación urbana, branding, y diseño de producto, convirtiéndose en una fuerza creativa fundamental a la hora de entender el paisaje cultural actual.

At just 48 years old, Thomas Heatherwick has become one of the most significant British designers, and also one of the most versatile. Through his Heatherwick Studio, he covers projects based on design, architecture, landscaping, infrastructure, urban planning, branding, and product design, turning him into a fundamental creative force when it comes to understanding the present cultural landscape.

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Thomas Heatherwick nació en Londres, el 17 de febrero de 1970. Perteneciente a una familia acomodada y con inclinaciones creativas, su abuelo materno era dueño de la firma de moda Jaeger, y su tío era el periodista Nicholas Tomalin. Después de terminar el instituto en la Sevenoaks School de Kent, empezó a estudiar Diseño tridimensional en el Politécnico de Manchester, y siguió en el Royal College of Art haciendo un máster en diseño de mobiliario. En el RCA conoció al diseñador Terence Conran, quien se convirtió en mentor del joven Heatherwick después de ver el diseño que este había hecho para un mirador, construido a partir de dos pilas curvadas de madera contrachapada de abedul de 6 metros. Tan impresionado quedó con el potencial de Heatherwick que le invitó a su casa de campo para que lo construyera.

Thomas Heatherwick was born in London on 17th February, 1970. Belonging to a well-off family and with creative inclinations, his maternal grandfather was the owner of the fashion brand Jaeger, and his uncle was the journalist, Nicholas Tomalin. After finishing school at Sevenoaks School in Kent, he started to study three-dimensional design at Manchester Polytechnic, and continued at the Royal College of Art where he took a Master’s Degree in Furniture Design. At the RCA, he met the designer Terence Conran, who became the mentor of the young Heatherwick after seeing the design he made for a viewpoint, subsequently built using two, 6 m high curved stacks of birch plywood. As Conran was so impressed with Heatherwick’s potential, he invited him to work at his country home, so he could build it.

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En 1994, nada más egresar del RCA, fundó su estudio, bautizado primero como Thomas Heatherwick Studio, y posteriormente sólo como Heatherwick Studio. Desde el comienzo su misión fue la de crear un espacio que reuniera todas las facetas que consideraba que comprendía el diseño: escultura, arquitectura, moda, diseño de producto y mobiliario, paisajismo, interiorismo, metalistería, y más; y quería reunirlas no como una práctica multidisciplinar, sino como un todo integrado, un diseño realmente tridimensional.

As soon as he graduated from the RCA in 1994, he founded his studio that was first named ‘Thomas Heatherwick Studio’, and then later as just ‘Heatherwick Studio’. From the outset, his mission was to create an area that brought all the aspects together that he considered to be part of design: sculpture, architecture, fashion, product and furniture design, landscaping, interior design, metalwork and more. He wanted to bring them together in an integral way, instead of as a multidisciplinary practice to create a really three-dimensional design.

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Uno de los primeros proyectos que generó repercusión pública para el joven Estudio fue el de las famosas tiendas de departamento Harvey Nichols, quienes le encargaron el diseño de una estructura temporal para su fachada. Heatherwick creó un lazo de madera laminada que entraba y salía de las ventanas de los escaparates. Su diseño fue ampliamente celebrado y le otorgó un Yellow Pencil -la máxima distinción- de los D&AD Awards, uno de los premios más prestigiosos del diseño y publicidad británicos. A este encargo de alto perfil pronto le siguieron otros, como el Puente Rodante en Paddington Basin, que le valió el British Structural Steel Award en 2005. El East Beach Café, terminado en 2005, y con el que ganaron un premio nacional RIBA en 2008.

One of the first projects that caused a public impact for the young studio was the one for the famous Harvey Nichols department store that commissioned him to design a temporary structure for its facade. Heatherwick created a bow of laminated wood that entered and exited the shop windows. His design was widely celebrated and won him a Yellow Pencil, being the ultimate creative accolade in the D&AD Awards, and one of the most prestigious awards in British design and advertising. Other high profile projects were soon to follow, such as The Rolling Bridge in Paddington Basin which won him the British Structural Steel Award in 2005. The East Beach Café completed in 2005, and with which he won the national RIBA award in 2008

EAST BEACH CAFE

La impresionante escultura B of the Bang, que con 56 metros de altura se convirtió en la escultura pública más alta del Reino Unido; el Pabellón de Reino Unido para la Expo Shanghái de 2010, probablemente uno de sus diseños más reconocidos y exitosos, y que le supuso hacerse con la medalla de oro al mejor pabellón de la Expo, un premio RIBA internacional, un premio RIBA Lubetkin, y la Medalla del Diseño de Londres.

The impressive B of the Bang sculpture that became the UK’s tallest sculpture at 56 metres; the UK pavilion for the Shanghai Expo in 2010, which is probably one of his most famous and successful designs, and led him to win the gold medal for the best pavilion in the exhibition, the RIBA International Award, the RIBA Lubetkin and the London Design Medal.

B OF THE BANG

El diseño de los New Routemaster, la nueva versión de los icónicos buses de dos pisos de la capital inglesa, una empresa que despertó mucha expectación pero tuvo un resultado algo decepcionante; el caldero olímpico de los JJOO de Londres 2012, que con sus 204 piezas fue una de las estrellas de la ceremonia inaugural; el Learning Hub, una instalación educativa multifuncional con capacidad para 33.000 estudiantes inaugurada en 2015; la espectacular destilería de Bombay Sapphire, en la que creó un invernadero de cristales curvados y que fue abierta en 2014; o el Zeitz MOCAA, museo de arte moderno construido mediante la transformación de los históricos silos de grano del V&A Waterfront de Ciudad del Cabo, inaugurado en 2017.

The design of the New Routemaster, being the new version of the iconic double decker buses in the English capital, a company that roused a lot of expectation but the result turned out to be a little disappointing; the Olympic cauldron for the London 2012 Olympics: one of the stars of the opening ceremony with its 204 pieces; the Learning Hub: a multifunctional educational installation with a capacity of 33,000 students that opened in 2015; the spectacular Bombay Sapphire distillery that opened in 2014 in which he created a greenhouse of curved glass, and the Zeitz MOCAA: a modern art museum built by transforming the historic grain silos of the V&A Waterfront in Cape Town which opened in 2017. 

ROUTEMASTER

Olympic Cauldron

La variedad de estos proyectos (y los otros cientos que ha completado el estudio a lo largo de su historia) son el resultado natural de la filosofía de trabajo que anima a Heatherwick Studio. Compuesto actualmente por un equipo de 180 ‘solucionadores de problemas’ de prácticamente todas las áreas del diseño, la arquitectura, y el arte, procuran ser ante todo inventores prácticos, por lo que conscientemente han elegido prescindir de un estilo característico como proclama Thomas Heatherwick: ‘Me parece un poco grosero ir por el mundo imprimiendo tu ADN de diseño en todas partes’. Esta maleabilidad les permite centrarse en las necesidades del cliente, y las peculiaridades del entorno en que se sitúa el proyecto, para crear una solución perfecta para ese proyecto en particular, un proceso que el fundador describe como ‘resolver un crimen. La respuesta está ahí, tu trabajo es encontrarla.

The variety of these projects (and the hundreds of others the studio completed throughout its history) are the natural result of the work philosophy that drives Heatherwick Studio. Currently comprising a team of 180 ‘problem solvers’ from practically all areas of design, architecture and art, they try to be practical inventors first and foremost, which is why they consciously chose to do without a characteristic style, as Thomas Heatherwick proclaims: ‘It feels rude to go around the world imprinting your [design] DNA everywhere.” This malleability allows them to focus on the clients’ needs, and the characteristics of the environment in which the project is located, in order to create a perfect solution for that project in particular, and this process is described by the founder as: “solving a crime. The answer is there, and your job is to find it.

GUY’S HOSPITAL

Así que vamos e investigamos para ir eliminando sospechosos. Luego sigues las pistas y vas reduciendo la cantidad de soluciones potenciales. Finalmente lo que te queda es la respuesta. Y aunque la hayas pensado al principio del proceso, nunca podrías saber si es la correcta sin llegar hasta el final’. Un proceso que llevan a cabo de manera sorprendentemente manual, ya que aunque cuentan con impresoras 3D y programas de diseño de última generación, Heatherwick los considera herramientas secundarias, ya que para él el diseño es un trabajo que se hace con las manos, y en el que reinan los martillos, cinceles, el cemento, y los metales, entre otros muchos materiales. ‘Mantengamos un equilibrio entre martillos e impresoras 3D. ¿Después de todo, cuantos objetos que realmente amas han sido impresos en 3D?’ pregunta. Y la respuesta es que los hechos le dan la razón.

So we go off and do bits of research that essentially eliminate suspects from the enquiry. And then you follow up leads and gradually narrow down the potential solutions. Ultimately what you’re left with is the answer. Even if you’d thought of it at the beginning of the process, you could never know it was right until the end.” This process is carried out in a surprisingly manual way, because despite having 3D printers and state-of-the-art design programmes, Heatherwick considers these as secondary tools. He believes design is what you do with your hands, and where hammers, chisels, cement and metals take precedence among many other materials. “Let’s keep a balance between hammers and 3D printers. After all, how many objects do you really love that have been 3D printed?” he asks. And the answer is that the facts prove him right.

LEARNING HUB

PACIFIC PLACE

PAPERHOUSE

TEMPLO KAGOSHIMA

UK PAVILLION

Bleigessen

Garden Bridge

Harvey Nichols

Paternoster Vents

Perfume Louboutin

Rolling Bridge

 

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